據新華社電 作為對全球科研成果每年一度的年終盤點,美國《科學》雜誌19日公佈了其評出的2013年十大科學突破,其中癌症免疫療法被選為本年度最重要的科學突破。中國科研人員至少對其中兩項突破做出了直接貢獻。首先是結構生物學指導疫苗設計。另一項突破是人類為什麼要睡覺。美國羅切斯特大學通過老鼠研究發現,大腦內有一個獨特的“垃圾處理系統”,睡眠時這個系統能夠高效清除代謝廢物,這說明大腦自我“大掃除”屬於睡眠的主要目的之一。
   癌症免疫療法已有30多年曆史,它治療的是人體免疫系統而非直接針對腫瘤。《科學》雜誌強調,並不確定癌症免疫療法能否最終取得成功,但其展現出的前景已足以讓它登上本年度科學突破的榜首。
   如今依然是一個“談癌色變”的年代。但如果站在未來回望,也許2013年是人類與癌症鬥爭的“轉折年”——至少美國《科學》雜誌是這麼認為的。這一全球權威科學期刊19日將癌症免疫療法評為本年度最重要的科學突破。
   這是對癌症免疫療法一個大膽而冒險的肯定。癌症免疫療法採用了與傳統療法完全不同的治療策略——它治療的是免疫系統而非癌細胞自身,通過提高人體的免疫力來對抗癌症。事實上,這一療法迄今只對某些癌症及少許患者有效,就連《科學》雜誌內部也對選擇癌症免疫療法為年度頭號突破存在爭論。
   癌症免疫療法可以追溯到上世紀80年代末。當時法國科學家詹姆斯·阿利森發現人體血液內的T細胞錶面有一種叫做CTLA-4的分子,它會阻止T細胞全力攻擊“入侵者”,起著類似剎車的作用。科學家開始思索:如果“阻擊”CTLA-4,那麼T細胞受到的束縛會不會被解除進而全力對抗癌細胞呢?直到近10年後的1996年,阿利森才利用小鼠實驗證實了這一猜測。
   2010年公佈的一項臨床試驗結果表明,接受CTLA-4抗體治療的黑色素瘤患者平均存活10個月,壽命比沒有接受這一治療的患者延長了4個月,這是第一個可以延長黑色素瘤患者生存期的療法,醫學界為之震驚。(新華社電稿)  (原標題:癌症免疫療法成年度頭號科學突破)
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